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ENTREVISTA CON EL SR. Y LA SRA. TOMITA EXPLORANDO OPORTUNIDADES DE NEGOCIO EN COLOMBIA


El día 15 de abril del 2024 tuvimos el placer de entrevistar al Sr. Koji Tomita y Noriko Tomita, JUKOFA empresa PYME que está impulsado las importaciones de productos japoneses a Colombia. En donde la Cámara Colombo Japonesa pudo conocer su experiencia y vivencias en Colombia, y discutir su experiencia empresarial en Colombia


Por: Seleny Santamaria - Asistente de Investigaciones de la CCJCI, Sakura NAKANO – Practicante de Asistente de Negocios Internacionales CCJCI - Tobitate! Study Abroad Initiative.


Cámara Colombo Japonesa de Comercio e Industria: ¿Qué factores influyeron en su decisión de elegir Colombia como destino para expandir sus negocios?


Koji Tomita: Mi trayectoria laboral en Toyota Tsusho Colombia durante cinco años y medio sentó las bases para mi interés en este país. Antes de la pandemia, junto con nuestros amigos, creamos JUKOFA. Aunque inicialmente planeábamos regresar a Japón, decidimos mantener vínculos entre Colombia y Japón a través de JUKOFA. Mi esposa, Noriko, comenzó a comercializar café y accesorios de moda colombiana en Japón. Durante este período, tuvimos el privilegio de conocer a un individuo de gran relevancia, que es nuestro actual socio japonés, el Sr. Nakamura. Él, en calidad de cónsul honorario de Colombia en la ciudad de Nagoya, había realizado inversiones en Colombia, especialmente en el sector del café, y nos ofreció la oportunidad de participar en una nueva empresa en Colombia, con el propósito de expandir nuestras actividades comerciales más allá del café. Por tanto, decidimos regresar a Colombia y explorar nuevas oportunidades de negocio, tanto en importaciones como exportaciones.


CCJCI: ¿Podría destacar algunas de las oportunidades que han identificado en Colombia?


Koji Tomita: Hay varios aspectos que consideramos prometedores. Aunque anteriormente trabajé en Toyota Tsusho, ahora estamos enfocados en operar como una empresa más pequeña (Pyme). Esto nos ha llevado a buscar oportunidades más específicas y adaptadas a nuestra escala. Actualmente, estamos explorando la introducción de un producto innovador para reducir los costos de energía del aire acondicionado, así como la importación de sake japonés. Estos son dos sectores en los que creemos que podemos aportar valor y encontrar un nicho en el mercado colombiano.


CCJCI: ¿Podría compartir con nosotros cuáles son los desafíos que ha enfrentado al establecer una empresa en un entorno empresarial y cultural diferente como Colombia? Y, además, ¿cómo planea abordar y superar esos desafíos?


Koji Tomita: En mi experiencia, he notado que en Colombia existe una detallada clasificación de los trabajos y las responsabilidades asociadas a cada uno. Este enfoque puede resultar en procesos más prolongados en comparación con lo que estoy acostumbrado en Japón. Por lo tanto, considero que la paciencia es fundamental para adaptarse al ritmo empresarial de Colombia. Respecto a la importación de productos japoneses, aún enfrentamos significativas restricciones. Lamentablemente, entre Colombia y Japón aún no hemos alcanzado un Acuerdo de Asociación Económica (EPA). Creo firmemente que se deben intensificar las conversaciones entre nuestros dos países para lograr un acuerdo de EPA, lo cual es crucial para reducir las barreras al comercio internacional.



CCJCI: ¿Cómo planea contribuir al desarrollo económico y social del país a través de la empresa?


Koji Tomita: Bueno, como mencioné anteriormente, estamos enfocados en importar productos japoneses innovadores con el objetivo de mejorar la vida de los colombianos. Creo firmemente que al ofrecer nuevos productos innovadores a Colombia, incluyendo nuevas tecnologías, podemos contribuir significativamente al desarrollo económico y social del país.


CCJCI: ¿Cuál es su percepción de Colombia a largo plazo?


Koji Tomita: Básicamente, para los japoneses, vivir en Colombia es muy tranquilo. Considero a los colombianos como personas muy amables y trabajadoras. No percibo una gran diferencia entre los colombianos y los japoneses en términos de convivencia. Para nosotros, vivir en Colombia es una experiencia muy positiva. Además, Colombia tiene aspectos positivos que son escasos en Japón, como la comunicación abierta y amigables entre desconocidos. Esto es algo que no es tan común en Japón en la actualidad.


CCJCI: ¿qué sectores de la economía colombiana consideran más prometedores para invertir y por qué?


Koji Tomita: Ahora estamos trabajando en una empresa, PYME, y estamos enfocando en acercar la cultura japonesa a los colombianos. Por ejemplo, la enseñanza en idioma japonés y la importación de productos japoneses innovadores, como el sake japonés. Además, consideramos que la gastronomía japonesa es un aspecto muy importante. En Bogotá ya existen varios restaurantes de comida japonesa. Algunos son muy buenos, pero otros carecen de información sobre la cultura japonesa auténtica. Por eso, estamos considerando en la apertura de un restaurante de comida japonesa auténtica y casera para que los colombianos puedan conocer las diferentes comidas típicas que hay en Japón. Además, el concepto de comida japonesa se basa en cocinar en respetar los ingredientes frescos y usar menos aceite debido a que la comida japonesa es muy saludable.

CCJCI: ¿Cómo planea manejar las diferencias culturales y lingüísticas en el ambiente empresarial colombiano? Esto incluye temas de protocolo de negocios y cómo se gestionan las citas de negocios.


Koji Tomita:  Es fundamental el respeto hacia los colombianos, ya que estamos operando en su país. Es esencial respetar a los empresarios colombianos y también comprender la riqueza cultural de Colombia. La importancia de la comunicación no se limita únicamente a la interacción entre colombianos y japoneses, sino también entre japoneses. Es fundamental comprender a fondo lo que la otra persona quiere comunicar. Sin esta comprensión, la eficacia en el trabajo se ve comprometida. Siempre me esfuerzo por entender al 100% lo que la otra persona está expresando. A veces, percibo que algunos colombianos tienen una tendencia a hablar mucho pero a escuchar poco. En esos casos, se pueden producir malentendidos que obstaculizan el logro de los objetivos. Una comunicación efectiva con la contraparte es fundamental para alcanzar resultados deseados. Es crucial comprender completamente a la otra persona, lo cual es también vital para el éxito del negocio.


Noriko Tomita: En mi experiencia, encuentro que los colombianos difieren de los japoneses en su estilo de comunicación. A menudo percibo que es difícil comprender completamente el significado de una conversación con los colombianos. Mientras que los japoneses pueden preferir la ambigüedad, los colombianos tienden a hablar extensamente sobre lo que les conviene y lo que consideran necesario, pero a menudo omiten discutir lo que podría ser inconveniente. Esta tendencia puede dificultar la comprensión de lo que realmente es importante en la conversación y cuál es su verdadero propósito.


Koji Tomita:  Un factor clave que facilitó el inicio de mis negocios, tanto en Toyota Tsusho Colombia como en JUFOKA, fue la capacidad de encontrar a un colombiano en quien pudiera confiar para la gestión de la empresa. En el caso de Toyota Tsusho Colombia, fue fundamental contar con un colaborador local que entendiera el mercado y pudiera representar los intereses de la empresa de manera efectiva. Esta misma premisa se aplicó en la creación de JUFOKA, donde también encontré a un colombiano en quien podía depositar mi confianza para impulsar el proyecto hacia adelante. Encontrar socios locales confiables ha sido un elemento crucial en el desarrollo de mis negocios en Colombia.


CCJCI: ¿Podría compartir alguna experiencia relevante que haya tenido en su trayectoria profesional, ya sea trabajando en empresas japonesas como Toyota Tsusho u otras en el pasado?


Koji Tomita:  Cuando estuve en Toyota Tsusho Colombia, ocupaba el cargo de presidente, lo que implicaba asumir todas las responsabilidades de la empresa, desde garantizar el bienestar de los empleados hasta asegurar la rentabilidad del negocio. Esta posición conllevaba diversas funciones, incluyendo la gestión administrativa, de recursos humanos y contable. Sin embargo, dirigir una empresa de manera individual es un desafío considerable. Es fundamental contar con profesionales capacitados en áreas específicas y compartir responsabilidades con ellos, manteniendo siempre una comunicación fluida.


CCJCI: Quisiera adentrarnos un poco más en su experiencia como líder de equipos colombianos. ¿Podría compartir con nosotros cómo fue esa experiencia y qué enfoque adoptó para liderar a trabajadores en Colombia?


Koji Tomita: Durante mis cinco años y medio en el país, experimenté con distintos estilos de liderazgo. Inicialmente, adopté un enfoque bastante permisivo, buscando crear un ambiente relajado. Sin embargo, con el tiempo, comprendí que debía buscar un equilibrio para realizar una gestión eficaz de la empresa. Por ello, durante el siguiente año, opté por un enfoque más estructurado, incorporando elementos de la cultura japonesa y fomentando una comunicación abierta y constante con mi equipo.


Noriko Tomita: Sí, en mi experiencia, he observado que el sistema de formación de recursos humanos en Colombia enfrenta desafíos significativos. Muchas de las empresas con las que he trabajado han experimentado un bajo nivel de penetración de la cultura corporativa y una falta de traspaso cuando las personas dejan la organización. Esto resulta en una comunicación deficiente en el trabajo y la pérdida de las relaciones que se habían construido hasta ese momento.


CCJCI: ¿Cómo ha influido su experiencia laboral previa en empresas japonesas en su estilo de liderazgo y toma de decisiones empresariales en la actualidad?


Koji Tomita:  Mi experiencia previa en empresas japonesas ha dejado una marca significativa en mi enfoque de liderazgo y toma de decisiones. Reconozco la importancia de delegar responsabilidades y buscar el apoyo de mis colaboradores colombianos. Si bien mantengo la última responsabilidad en la toma de decisiones, permito que mi equipo participe activamente en el proceso. Es esencial conocer mis propias limitaciones y confiar en los demás para alcanzar el éxito empresarial.


CCJCI: ¿Qué habilidades o competencias adquiridas durante su carrera en empresas japonesas considera que han sido más valiosas para su éxito como empresario?


Koji Tomita:  Durante mi trayectoria, aprendí la importancia de establecer y mantener relaciones sólidas. La capacidad de generar un círculo de contactos y colaboradores ha sido fundamental. Es necesario reconocer nuestras propias limitaciones y buscar apoyo externo para superarlas. En el contexto de Colombia, fomentar relaciones entre colombianos y japoneses es esencial para fortalecer la colaboración y contribuir al desarrollo empresarial bilateral.


CCJCI: ¿Cuáles fueron algunas de las estrategias comerciales más efectivas que implementó en sus roles anteriores en empresas japonesas? ¿Planea utilizar alguna de estas estrategias en su nueva empresa en Colombia?


Koji Tomita:  Una estrategia clave ha sido mantenerme actualizado sobre las últimas novedades en Colombia y Japón. Esto implica monitorear constantemente las tendencias del mercado y explorar oportunidades para la introducción de nuevos productos y tecnologías. Además, he adoptado el enfoque japonés de cuestionar las cosas repetidamente (preguntar ¿Por qué? Al menos 5 veces) para identificar la razón esencial (shinin真因) detrás de cada decisión para decidir y tomar decisión. Este método ha demostrado ser efectivo para tomar decisiones informadas y precisas. Planeo aplicar estas estrategias en mi nueva empresa en Colombia, adaptándolas al contexto local para impulsar el crecimiento y la innovación.

 

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